Сегодня на постсоветской эстраде, как никогда, много "звезд", "суперзвезд", "мегазвезд", но Валерий Леонтьев в пафосных титулах и званиях не нуждается, его имя уже само по себе престижный, раскрученный брэнд. Он очень не любит, когда его называют по отчеству, и даже обмолвился как-то, что хотел бы лет до ста оставаться просто Валерой. Этого артиста невозможно представить огрузневшим, солидным, степенным, годы прибавляют ему не веса (в теле и эстрадной тусовке), а горькой самоиронии. Лучшее тому подтверждение - названия его этапных концертных программ: "Бегу по жизни", "Я, кажется, еще не жил", "Красавица и Казанова", "Канатный плясун"...
За 35 лет, прожитых на эстраде, певец умудрился не впутаться ни в один серьезный скандал, хотя его на это старательно провоцировали. В отличие от большинства исполнителей Валерий Яковлевич никогда не интриговал, не подставлял коллегам подножки, не подогревал к себе интерес дешевыми, высосанными из пальца скандалами. Может, поэтому атрибутов успеха он ждал куда дольше других, менее усердных и талантливых: первая победа в конкурсе пришла в 30 лет, звание заслуженного артиста Украины - в 38, народного России - в 47, а именную звезду в Москве заложили почти в 50...
Леонтьев всегда предпочитал откровенность и эпатажность в сценических костюмах, а не в интервью, поэтому журналистам, жаждущим откровенных признаний, не оставалось ничего другого, как подсчитывать количество бриллиантов, вставленных в его зуб, ухо, пупок, и приписывать ему то мифических внебрачных детей, то нетрадиционную ориентацию. С лупой в руках они изучали и его брак с Людмилой Исакович - в прошлом бас-гитаристом и руководителем группы "Эхо", которая в начале 90-х осталась в США после гастролей. Что ж, Валерий Яковлевич не утруждает себя оправданиями, опровержениями и судебными тяжбами - все это отвлекает от главного.
"Артист и одиночество - понятия неразделимые, - признался однажды Леонтьев, - но людей творческих это состояние не угнетает, а питает. Вот, например, волк не может ничего сказать, поэтому воет, а человек, когда его не понимают и не замечают окружающие, начинает петь, рисовать, книги писать. Так и я в свое время запел...".