Стевия - (в народе - медовая трава) растение родом из Южной Америки. Несмотря на то, что она была открыта еще в начале прошлого века, ее вывоз и разведение в других странах было преступлением. Не редко такие преступления заканчивались смертью виновника. И только на рубеже восьмидесятых годов стевию удалось привести в тогдашний СССР. Однако для простого народа растение оставалось все таким же недоступным.

В обстановке строжайшей секретности велись работы по адаптации растения к нашим климатическим условиям. В первую очередь эта разработка была предназначена для создания оптимального комплекса питания космонавтов, военных, чиновников. Ведь ученым известно, что стевия для детей даже полезна, что уже говорить про взрослых. Но в 1986 году все исследования прекращаются и на долгий десяток лет все забывают об этом представителе флоры. И только спустя это время она появляется в Крыму, где фермеры за ее промышленное производство.

Почему же так выгодно выращивать стевию?

Все дело в том, что стевия чрезвычайно выгодна для производства на ее основе всевозможных подсластителей. Она в несколько десятков раз слаще сахара. Но это не единственное ее достоинство. Кроме сладости, она имеет ряд полезны и даже целебных свойств:
- при регулярном потреблении стевии стабилизируется уровень сахара в крови;
- укрепляется сердечно-сосудистая система;
- она благотворно влияет на пищеварение.

И плюс ко всему, она имеет противобактериальное и противокариесное действие. Но при этом она абсолютно безопасна и не хранит в себе токсичных веществ. У нее нет противопоказаний. Именно поэтому экстракт стевии полезен детям в особенности.

Как и где выращивают стевию?

Наиболее подходящие условия для произрастания медовой травы в Крыму. Однако даже там ее не удалось полностью приспособить к относительно теплому климату. И если в Латинской Америке ее удается выращивать как многолетнее растение, то наши холодные зимы убивают корневую систему задолго до наступления нового сезона.

Обычно стевию размножают семенами. Но из-за короткого (по тропическим меркам) лета они не успевают дозреть. Поэтому в наших условиях лучшим решением этой проблемы было разведение делением корневищ или черенкованием. Стоит отметить, что наиболее популярным стал второй метод.

Обычно высадку делают в начале весны. Для того чтобы растение лучше росло необходимо придерживаться таки правил:
1. Подготовить правильный грунт для посадки (чернозем с перегноем и песком).
2. Черенки высаживать на глубину от 1,5 до 2,5 см.
3. Чтобы расстояние между рядами было хотя бы 3 -4 см.
4. А между каждым кустом - около 3 см.
5. Лучше высаживать растение в ящики и до потепления содержать в помещении с температурой + 22 - +24 градуса по Цельсию.

Когда на растении появятся листочки, его можно будет пересадить на улицу.
И вот уже подходит время сбора первого урожая. Собирать его нужно, когда растение начнет цвести. Урожай можно собирать дважды. Второй раз, как правило, его собирают в октябре.

Затем собранные листочки высушивают. Дальше их можно использовать вместе с чаем или заваривать по отдельности. А так же с другими травами. Как уже было сказано выше, стевия даже для детей полезна. Это источник здоровья и долголетия. Поэтому она должна быть в каждом доме.