История Рождества Христова возвращает нас к 5508 году, когда Мария и Иосиф пришли в Вифлием из Назарета для переписи населения по приказу правителя Римской империи Августа. Собрались толпы людей для переписи, и Мария с Иосифом смогли найти для ночлега только пещеру, где прятались в непогоду пастухи. Там, в пещере, и родила Мария Сына Божьего. С небес прилетели ангелы и сообщили об этом пастухам. Затем на небе зажглась новая звезда, которая указала дорогу трем мудрецам. Волхвы принесли с собой подарки: золото, ладан и смирну. Именно с этих событий и начинается история самого большого христианского праздника, который отмечает половина человечества. Кстати, все необходимое для встречи праздника вы можете приобрести на портале http://www.std-jarex.ru/. Торговый дом Ярекс предлагает пользователям разнообразные православные товары и церковную утварь.

У нас Рождество отмечается 7 января. Готовятся к празднику заранее. Во-первых, перед Рождеством идет сорокадневный пост. В период поста необходимо не только очистить душу, но и привести в порядок жилье. Во-вторых, в домах наряжают елку, символ вечной жизни и надежды, которые пришли в каждый дом с рождением Иисуса. На елке, на самой верхушке, зажигают звезду, которая является вечным напоминанием человечеству о Вифлиемской звезде. Елку украшают блестящими шарами, светящиеся в ночи огоньки которых напоминают об огоньках костров пастухов в ту знаменательную ночь. На ветках елки перезваниваются колокольчики, символ тех колокольчиков, которые вешали пастухи своим овцам. Под елку укладываются подарки всем взрослым и детям. Праздник приходит ночью, в храме горят тысячи свечей, ангельские голоса детей возвещают пением о Рождении Христа. В сердцах миллионов людей поселяются любовь и вера.

На Руси празднику Рождества предшествует день, когда особенно строго соблюдается пост. Он называется Сочельник. Затем наступает Святой вечер. Вся семья и гости садятся за праздничный стол. Хозяйка и хозяин, по обычаю, должны одевать за стол что-то светлое, праздничное. Ужин состоит из 12 блюд. Именно 12 учеников было у Христа, которых он избрал к апостольской службе. Все блюда постные. Главной на столе является кутья из пшеницы. Зерна символизируют множество людей, склеенных в одно человечество. В кутью добавляют мед. Обязательно готовится на вечер узвар. В него кладут сушеные яблоки, груши, вишню, сливу. К постному ужину пекутся блины из кислого теста, пироги, готовятся грибы, горох, капуста, винегрет, рыба, голубцы. Большая территория нашей страны праздновала Рождество поздно вечером, когда на небе зажигались звезды и заканчивался пост. Тогда готовили стол, богатый мясными яствами. На Руси в богатых домах на Рождество подавали гуся, свинину, холодец, колбасы, пироги, блинчики с вареньем. К вечернему ужину приходило много гостей, родственников. Если кто-то незнакомый заглянет на огонек, его звали к столу, это считалось хорошей приметой.

Период от Рождения Христа до его Крещения назывался в народе Святками. В эти дни люди стремились совершить хорошие дела, простить долги, уменьшить налоги, отказаться от наказания виновного, подать милостыню, подарить подарки и позаботиться о стариках. Святки были самыми веселыми и любимыми праздниками Православной Руси.