Если спросить у людей, которые родились и выросли в СССР, какой город является столицей Казахстана, то многие из них ответят, что это же, конечно, Алма-Ата. Но это было в прошлом. Столицей Казахстана вот уже 17 лет является город Астана, который за свою небольшую историю сменил несколько названий. Он был Акмолинском, Целиноградом, Акмолой и, наконец, стал Астаной, что в переводе значит «столица». Менее чем за 20 лет этот небольшой провинциальный городок в знойной и пыльной степи превратился в ультрасовременную столицу Казахстана, причем самую молодую столицу на карте мира.

Этот удивительный город в центре Евразийского континента своим архитектурным обликом опроверг мнение о том, что Восток и Запад не могут быть вместе. Европейское лицо Астаны с традиционными казахскими мотивами создавали два знаменитых архитектора - японец Кисе Курокава и британец Норманн Фостер. И уже в 1999 году ЮНЕСКО присвоила Астане звание «Город мира», а в 2003 казахскую столицу включили в список 30 лучших городов мира.

Астана возникла посреди бескрайней степи подобно миражу: прекрасные дворцы, фонтаны, сверкающие купола мечетей, широкие проспекты, суперсовременные здания. На это чудо сегодня приезжают посмотреть тысячи туристов. На сайте ibooked.ru можно заранее выбрать самый подходящий вариант для проживания. Рядом с известными достопримечательностями в центре города расположены самые лучшие отели Астаны. Это 5-звездочные гостиницы – Радиссон САС, Рамада Плаза, Риксос Президент, которые предложат вам полноценный отдых в роскошных номерах, оборудованных последними техническими достижениями. В Астане также множество недорогих отелей, рассчитанных на бюджетного туриста, но все они располагают отменным сервисом и высоким уровнем обслуживания.

Астана является лицом государства, которое возрождается и динамично развивается, а такие достопримечательности, как Байтерек, Дворец Мира и Согласия, этно-мемориальный комплекс «Атамекен», Дворец Президента «Ак Орда» придают столице величественный и неотразимый вид.

Байтерек – это архитектурный символ нового современного Казахстана и его столицы. «Байтерек» - по-казахски «тополь», и это сооружение выполнено в виде сверкающего ствола тополя высотой 105 м, на котором установлен огромный шар. Байтерек в казахской мифологии – это Священное Древо Жизни, соединяющее три параллельных мира, а позолоченный шар – Солнце, дающее надежду и жизнь. Со смотровой площадки на уровне 97 м открывается чудесная панорама города.

Гостей города поражает невероятное сооружение в виде пирамиды – Дворец Мира и Согласия, в котором проходил конгресс лидеров мировых религий. Под сводами огромной пирамиды разместились конференц-залы, выставочные галереи, концертный зал. Сверкающие грани этого сооружения очень украшают казахскую столицу, а стеклянный купол на вершине пирамиды, светящийся в ночном небе, напоминает маяк, который указывает путь к единению различных религий.

Город украшают и другие неординарные архитектурные сооружения. Развлекательный центр Хан-Шатыр – самый крупный в мире шатер площадью около 125 тысяч кв.м и высотой 150 м. Среди многочисленных развлекательных заведений в нем имеется аквапарк с тропическим климатом, а позагорать можно на песке, прибывшем прямо с Мальдивских островов.

Астана не только восхищает туристов, но и преподносит им удивительные сюрпризы. Здесь в знойной степи в 3000 км от океана находится огромный океанариум, где можно познакомиться с многочисленными экзотическими представителями подводного мира. Три миллиона тонн воды и 120 тонн морской соли потребовалось для заполнения ёмкости океанариума. «Хан Шатыр» и океанариум занесены в книгу рекордов Гиннеса как удивительные и неординарные сооружения.
Туристы, посетившие Астану, еще долго пребывают в восхищении от увиденного. Они сравнивают казахскую столицу с арабским Дубаем.